Henry Oberlander

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Henry Oberlander (nacido c. 1927) era el líder del Círculo Húngaro , una banda que defraudaba a bancos internacionales por cientos de millones de libras. Tras una investigación global, la pandilla fue arrestada en 1978 en su sede en el oeste de Londres , Inglaterra . Durante el juicio, la fiscalía afirmó que la pandilla "podría haber destruido todo el sistema bancario del mundo occidental". La estafa, posiblemente operando durante un período de veinte años, fue apodada en ese momento como "el mayor fraude en la historia bancaria".

El éxito del Círculo Húngaro se debió en parte a la falta de voluntad de los propios bancos para admitir los crímenes. La policía nunca pudo rastrear gran parte del dinero robado. Oberlander cumplió solo tres años de prisión por sus crímenes antes de establecerse en Estados Unidos .

Debido a la naturaleza de la era de la posguerra y la facilidad para cruzar la frontera, era difícil para la policía, los periodistas y los historiadores comprobar o verificar las historias de Oberlander y su pandilla. Los miembros del Círculo tomaron muchos alias, nacionalidades, pasaportes e historias de fondo y huían de docenas de condenas en ausencia en todo el mundo.

Nombre de la pandilla

Un artículo de la revista alemana Stern acuñó el nombre de "Círculo Húngaro" y señaló a Oberlander como el líder de la banda. Sin embargo, el nombre era inapropiado, ya que solo dos de los once miembros principales eran de Hungría. Pero el pegadizo sobrenombre se mantuvo y luego fue adoptado por Scotland Yard . Los dos en cuestión habían abandonado Hungría tras la ocupación soviética .

Henry oberlander

El líder de la pandilla, Oberlander, probablemente de ascendencia checa , declaró que había sido encarcelado en el campo de concentración de Auschwitz y había visto morir a toda su familia. Dijo que le habían ordenado cavar fosas comunes, así como su propia tumba, en el lugar, antes de ser herido en las piernas y caer a la tumba con los cuerpos. Dijo que permaneció en la masa de cadáveres hasta que oscureció y luego se alejó arrastrándose para escapar. Afirmó que logró llegar a Hungría y luego a Viena . Afirmó haber ayudado a los agentes a rastrear y capturar al nazi Adolf Eichmann a través de Sudamérica y encontrar al doctor Joseph Mengele en un rancho en Brasil. Dijo que fue perseguido por los ex agentes de las SS de ODESSA . Como notorio estafador, el detalle del testimonio de Oberlander no recibió mucho peso en ese momento.

En el momento del juicio del Círculo Húngaro, en 1978, Oberlander tenía 51 años y era un "hombrecito calvo y corpulento". Sin embargo, existían algunas dudas sobre su nombre de nacimiento, ya que fue capturado con aproximadamente 30 pasaportes de varios nombres y nacionalidades. Sus alias incluían Evans, Blum, Orlander, Markowitz y Weisser.

Pandilla

El Círculo incluía refugiados judíos de Europa del Este , un comandante de tanque nazi Carl Albert y el primer jugador de squash inglés Louis Tufnell. Tufnell había sido asesor financiero de Lord Camrose , copropietario del Daily Telegraph , y de The Lord Thomson , propietario de The Times . El famoso falsificador Francisco Fiocca era argentino de origen italiano, con 11 condenas internacionales vigentes, dictadas en rebeldía. Emile Fleischmann tenía muchos alias, incluido Vogel. Era un viejo amigo de Oberlander y participó en estafas anteriores, afirmando haber sido un legionario francés . Andre Biro, que vivía en Hampstead , de 52 años en el momento del juicio, era considerado el intendente del grupo. Jorge Grunfeld se describió a sí mismo como un "anticuario" y también como un "promotor inmobiliario".

Todos están dispuestos a dar algo por lo que más desean.
'La regla de Henry'

El grupo instaló un taller, que incluía una prensa manual , en un apartamento de tres habitaciones en el primer piso en el número 9 de Vere Court, en Westbourne Grove . Su experiencia consistía en falsificar giros bancarios , una orden extraída de un banco y pagadera a otro. Descubrieron que era sencillo imitar un borrador auténtico; El papel con marca de agua era fácil de obtener y las firmas eran fáciles de falsificar. Tufnell y Albert luego cobrarían los giros falsificados, engañando a ambos bancos en una transferencia falsa. Apuntaron a más de 40 bancos a nivel internacional, distribuyendo el riesgo y transfiriendo solo cantidades limitadas, menos de $ 20,000 cada vez.

Como el sistema de giros dependía de la transferencia inmediata y los beneficios de la venta de giros eran elevados, nunca se presentaron denuncias de fraude y los bancos guardaron silencio. Ninguno de los bancos atacados divulgó jamás cuánto habían perdido. La policía nunca pudo rastrear la mayoría de las transferencias. Afirmaron que era probable que la cantidad total tomada fuera de cientos de millones de dólares. En este punto, en la década de 1970, los sistemas policiales no se habían desarrollado para rastrear el fraude financiero.

Captura y convicción

En la investigación, se encontró que el falsificador Fiocca había cometido errores simples en su proceso. Los números de serie estaban impresos con la fuente incorrecta, era descuidado al falsificar las firmas y a menudo usaba las tintas incorrectas. Cometió un error, falsificando un pasaporte para la 'República Central De Uruguay', que no existía. Se descubrió que Oberlander tenía antecedentes penales, incluidas condenas por falsificaciones bancarias en el Golfo Pérsico .

Un comerciante de chatarra en Plaistow fue puesto bajo observación en sus reuniones con Oberlander. También se observó que Billy Ambrose, un corredor de apuestas en un establecimiento de juego en el Soho de Londres , gastaba grandes cantidades libremente y estaba vigilado por la policía. Se notó que se reunía y trataba regularmente con Oberlander, y la policía siguió al líder de la pandilla al taller de falsificación.

En la madrugada del 13 de agosto de 1976, 250 detectives de la policía, encabezados por la Brigada de Delitos Graves , se acercaron al piso y arrestaron a 32 personas, entre ellas Oberlander, Fiocca y Fleischmann. Los agentes de policía describen haber encontrado miles de cartas de crédito, cheques, pasaportes y visas falsificados. Entre el papeleo, encontraron 117 giros bancarios falsificados a punto de ser distribuidos a través del Israel Discount Bank , por un valor de £ 10 millones. La policía también allanó otros 20 edificios conectados al círculo.

El proceso judicial se llevó a cabo en el Tribunal de Magistrados de Horseferry Road y duró tres meses. El juicio en sí se llevó a cabo en el tribunal de la corona de Old Bailey y duró otros tres meses. Luego, todas las pruebas se examinaron nuevamente. La defensa se financió con asistencia jurídica . El costo del trabajo policial y la preparación para el juicio superó los 2 millones de libras esterlinas, uno de los enjuiciamientos más costosos en la historia legal británica en ese momento. Los propios fraudes dejaron un amplio rastro de deudas, quiebras y costos legales en muchos países. Nueve pandilleros fueron condenados y los demás fueron liberados o condenados por otros delitos. La investigación abarcó varios países, incluidos Estados Unidos, Suiza, Alemania Occidental, Arabia Saudita y España. El juez Gerald Hines declaró que la estafa fue de "inmensa gravedad" comparable con el reciente Gran Robo de Trenes y el espionaje internacional. El juez condenó a Oberlander por ocultar el dinero robado en lugares donde no se pudo rastrear. Estaba claro que Oberlander se había dirigido a los bancos estadounidenses, estafando £ 60 millones, antes de mudarse a Europa a mediados de la década de 1970.

El periódico Observer describió a Oberlander en la corte:

"Oberander [es una] figura llamativa con un gran estómago, siempre luchando por escapar de la restricción de su chaleco, la mitad inferior de su rostro borrada por un desierto de barba ondulante".

Oberlander fue multado con £ 50,000 y sentenciado a 14 años de prisión. Los otros pandilleros recibieron sentencias de entre ocho y tres años. El corredor de apuestas Ambrose nunca fue acusado. Oberlander afirmó que no tenía dinero para pagar la multa. Contó la historia de tener varios pasaportes para perseguir a los nazis y sacar a los judíos de detrás del Telón de Acero . De hecho, fue condenado en Rhodesia por defraudar a familias judías con promesas de rutas de escape. Siempre sostuvo que sus proyectos eran parte de redes mafiosas más grandes y que, en última instancia, recibían los beneficios; una afirmación que no fue creída por la policía británica.

Veo algunas de las cosas que están tratando de hacer para detener las falsificaciones, pero las medidas más recientes contra la falsificación no serían lo suficientemente buenas para detenerme si volviera al viejo negocio. Nada me detendría.
Henry Oberlander

En 1981, después de haber cumplido tres años de su condena de 14 años, Oberlander, de 53 años, fue liberado de la prisión de Wormwood Scrubs , debido a su mala salud por diabetes . El 20 de diciembre fue deportado a Estados Unidos y puesto en vuelo a Nueva York. Al salir de Gran Bretaña, su salud mejoró de inmediato y comenzó a dar entrevistas sobre su experiencia como estafador. Los agentes de policía británicos afirmaron que Oberlander fue liberado pronto, ya que logró convencer a las autoridades estadounidenses de que tenía información valiosa disponible para comerciar.

Reacción

El Washington Post describió los arrestos como "un golpe brillante y fantástico" para Scotland Yard. The Yard había aplastado recientemente a la pandilla Kray que aterrorizaba el este de Londres, ya The Richardson Gang en el sur; la ruptura del Círculo Húngaro fue vista como otra victoria significativa contra el crimen organizado.

Roy James, que era parte de la pandilla Great Train Robbery , comentó que el Círculo Húngaro se convirtió en una causa célebre internacional después del juicio, como los propios ladrones de trenes. James señaló, sin embargo, que los inversionistas pueden haberse suicidado debido a los millones que fueron robados.

La regla de henry

El lema de Oberlander se conoce hoy como "la regla de Henry" en los negocios. "Todos están dispuestos a dar algo por lo que más desean".

Referencias

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